Empresa chinesa de tecnologia ligada ao Partido Comunista Chinês coletou dados de pelo menos 50.000 americanos proeminentes

Após um vazamento massivo de dados mostrar que dezenas de milhares de australianos estão sendo rastreados pela China – desde celebridades, jornalistas, políticos até o primeiro-ministro do país e sua família – agora foi também descoberto que a mesma empresa chinesa de tecnologia chinesa coletou dados pessoais de comandantes militares dos EUA e milhares de americanos proeminentes desde 2017.

O Washington Post informou que um banco de dados de cerca de 2,4 milhões de pessoas, incluindo pelo menos 50.000 americanos, foi compilado pela empresa chinesa Shenzhen Zhenhua Data Technology. Os dados coletados incluem biografias e registros de serviço dos comandantes militares dos EUA, bem como conversas nas redes sociais de observadores de Pequim em Washington, D.C. e devem ser usados pelo serviço de inteligência da China, o Ministério da Segurança do Estado, pois a empresa chinesa tem o Exército de Libertação Popular e o Partido Comunista Chinês como seus principais clientes.

O objetivo da espionagem foi fornecer insights sobre figuras políticas, militares e empresariais estrangeiras, bem como detalhes sobre a infraestrutura dos países e implantações militares, de acordo com uma cópia não-protegida do banco de dados que foi recuperada por um consultor de cibersegurança australiano, Robert Potter, e publicada após vazar para um acadêmico dos EUA, Christopher Balding.

Grandes partes do banco de dados parecem ser dados brutos copiados de provedores dos EUA, como Factiva, LexisNexis e LinkedIn – e contêm pouca análise humana ou relatórios de inteligência finalizados, de acordo com o jornal americano. Muito do material de mídia social compilado parece derivar de contas públicas que qualquer pessoa pode acessar, acrescentou o jornal.

“Pode haver ouro lá, mas isso não é algo útil o suficiente para alvos militares ou de inteligência”, disse um contratante de segurança cibernética do governo dos Estados Unidos, que analisou os dados sob condição de anonimato, ao Washington Post.

Robert Potter, que fundou a empresa australiana de segurança cibernética Internet 2.0, e o pesquisador independente, Christopher Balding, forneceram uma cópia incompleta do banco de dados que alimenta o software OKIDB para vários veículos de notícias, incluindo o Washington Post.

“As democracias liberais abertas devem considerar a melhor forma de lidar com as ameaças reais apresentadas pelo monitoramento chinês de indivíduos e instituições estrangeiras fora dos limites legais estabelecidos”, disse Balding ao jornal.

A porta-voz do Facebook, Liz Bourgeois, disse que o gigante da mídia social enviou  uma carta de repúdio à Zhenhua Data que diz que a coleta de dados públicos feita no Facebook é contra as políticas da empresa. Um representante do Twitter também se pronunciou e disse que a empresa não tinha acordos de compartilhamento de dados com a Zhenhua Data, enquanto uma porta-voz do LinkedIn disse que a empresa não permite o uso de “software que colete ou copie informações” sob seu contrato de usuário.

A Zhenhua Data recusou os pedidos de comentário do Washington Post, mas uma porta-voz disse ao jornal britânico The Guardian que “o relatório é extremamente falso”.

“Nossos dados são todos públicos na internet. Nós não coletamos dados. Esta é apenas uma integração de dados. Nosso modelo de negócios e parceiros são nossos segredos comerciais. Não existe um banco de dados de 2 milhões de pessoas”, disse a representante da Zhenua Data, de sobrenome Sun, que se identificou como Chefe de Negócios. “Somos uma empresa privada”, disse ela, negando qualquer ligação com o governo ou os militares chineses. “Nossos clientes são organizações de pesquisa e grupos de negócios.”

O Ministério da Defesa chinês não respondeu aos pedidos de comentários do Washington Post.

O acadêmico que obteve os dados, o professor Chris Balding, diz que essa coleta de dados mostra a ambição da China de criar um “estado de vigilância tecnológica autoritária global”.

Ele havia trabalhado na elite da Universidade de Pequim até 2018, quando fugiu do país, devido aos temores por sua segurança física.

Morando no Vietnã, ele diz que é bem conhecido que o governo comunista chinês coleta dados comprometedores sobre seus próprios cidadãos, mas esses novos dados mostram que eles estão tentando fazê-lo em escala global.

“A ameaça da China como um estado autoritário de tecnovigilância é real e está acontecendo agora”, disse ele. “Não apenas na China, mas em todo o mundo.”

Em seu trabalho de pesquisa, ele disse que a informação vazada foi a primeira evidência direta de dados coletados pela China sobre seu monitoramento e coleta de dados sobre indivíduos e instituições estrangeiras para fins de inteligência e operações de influência.